van artillerist tot piloot

Robert Van de Velde uit Antwerpen, vrijwilliger bij de artillerie sinds een van de eerste oorlogsdagen, wordt op eigen vraag weer soldaat (bij de artillerie is hij wachtmeester) en gaat vanaf 4 mei 1918 in Frankrijk een cursus voor piloten volgen. Nog geen drie maand later behaalt hij zijn burgerlijk pilotenbrevet. De oorlog is voorbij voor hij de kans krijgt de testen af te leggen voor het militaire pilotenbrevet.

Na de oorlog blijft Robert Van de Velde actief in de sportvliegerij en doet hij ook een (mislukte) poging om naar het toenmalige Leopoldstad (Congo) te vliegen. Na zijn dood in 1963 wordt hij begraven in Kapellen op de begraafplaats in de Heidestraat. Bij zijn graf staat een kleine gedenksteen met daarop een vliegtuigpropeller. In januari 2009 ontdekt Peter Dierckx het verwaarloosde graf en herstelt hij het samen met anderen in ere.

bronnen
oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

http://www.hangarflying.eu

RobertVanDeVelde_1918

 

Edmond Thieffry krijgsgevangen

Boven hun eigen linies schieten de Duitsers op 25 februari 1918 één van de niet zo talrijke Belgische luchtazen Edmond Thieffry neer. De vijand neemt hem krijgsgevangen. Tot driemaal toe probeert hij te ontsnappen, maar tevergeefs. Hij moet wachten tot na de wapenstilstand om huiswaarts te keren.

Edmond Thieffry is niet meteen voorbestemd om een luchtheld te worden. Bij het begin van de oorlog is hij nog stafattaché bij generaal Gérard Leman in het fort van Loncin. Dan wordt hij een eerste maal gevangen genomen door de Duitsers. Hij ontsnapt en bereikt via Nederland het Belgische leger, toen nog in Antwerpen. In de loop van 1915 krijgt hij de toelating om voor een pilotenbrevet te gaan.

ALs piloot behaalt hij tien overwinningen en wordt zo betiteld als “aas”. In 1925 maakt hij als piloot de eerste verbindingsvlucht naar Belgisch Congo voor Sabena waarvan hij een van de medeoprichters is.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

Edmond-Thieffry-1892-1929-Oorlogsheld-en-luchtvaartpionier

 

Slag van Negomano

Duitse troepen verslaan de Portugezen op 25 november 1917 tijdens de slag van Negomano (of Ngomano) op de grens van wat een eeuw later Tanzania en Mozambique zullen zijn. De Duitse troepen steken in eerste instantie de grens over op zoek naar voedsel, maar hun buit achteraf bevat ook grote hoeveelheden munitie en medicijnen evenals Portugese krijgsgevangenen.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

IMG_0069

 

De mislukte missie van zeppelin L59

Op 23 november 1917 rond middernacht krijgt het luchtschip L59 dat op dat ogenblik boven Khartoem (Soedan) vliegt, het bevel om terug te keren naar Jambol (Bulgarije). De zeppelin was daar op 21 november opgestegen om troepen in Duits Oost-Afrika te voorzien van bijkomende munitie en geneesmiddelen. Het is voor het eerst dat dit zou gebeuren per luchtschip over zo’n grote afstand.

Over halfweg zijn en dan moeten terugkeren stemt de bemanning bitter. Maar het bevel tot terugkeren komt er nadat de thuisbasis een bericht ontvangen heeft dat haar troepen in Duits Oost-Afrika verslagen zijn. Achteraf blikt dat de Britten dit bericht gelanceerd hebben…

Het toeval wilt echter dat op de dag van de verwachte aankomst van het luchtschip in Afrika de Duitse troepen 1000 kilogram medicamenten kunnen buitmaken in een nabijgelegen Portugees kamp.

Bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

IMG_0060

Belgische intocht in Tabora

Na felle gevechten veroveren Belgische manschappen onder het bevel van generaal Charles Tombeur op 19 september 1916 de stad Tabora in Duits-Oost-Afrika op de Duitsers. Deze Belgische troepen zijn gelegerd in Belgisch-Congo.

Tabora heeft oorspronkelijk een kwalijke reputatie. De stad werd rond 1820 opgericht als centrum voor slavenhandel. De beruchte slavenhandelaar Tippo Tip transporteerde zijn slaven van hier naar Zanzibar, vanwaar ze verhandeld werden naar het Midden-Oosten.

Een eeuw na de Belgische verovering is er geen slavenhandel meer en ligt Tabora in Tanzania.

bronnen 
oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds
http://www.be14-18.be/nl/defensie/de-oorlog-afrika
https://nl.wikipedia.org/wiki/Tippo_Tip

 

Tabora_19160919.jpg

slag van Kisaki

Tussen 7 en 11 september 1916 bevechten Duitsers en Zuid-Afrikanen elkaar tijdens de slag van Kisaki, in Duits Oost-Afrika. De Duitse legerleiding houdt daarvoor behoorlijk wat manschappen achter de hand : tweehonderd rond de stad Kisaki, duizend in reserve ten westen ervan en nog eens duizend in reserve aan de andere zijde van de nabije heuvel.

De gevechten draaien uit in het voordeel van de Duitse troepen. Niet alleen zijn ze goed gepositioneerd, de Zuid-Afrikanen zijn minder goed voorbereid. Ze onderschatten de moeilijkheidsgraad van het terrein en hun radioverbinding valt deels uit.

Toch verlaat het Duitse leger enkele dagen later zijn basis in Kisaki. Ze weten dat de Britse troepen op komst zijn en zetten een nieuwe basis op in Beho-Beho.

Kisaki ligt nu in het Tanzaniaanse Mikumi National Park.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

Askari01.jpg

Portugal aanvaardt Britse uitnodiging

Het Portugese parlement stemt op 7 augustus 1916 in met de Britse uitnodiging om aan de zijde van de geallieerden deel te nemen aan de oorlog. Het is de bedoeling dat de Portugezen een 12 kilometer breed front in Frankrijk bemannen en tegelijkertijd extra troepen stationeren in de kolonies Mozambique en Angola om daar eventuele invallen vanuit Duitse kolonies te bestrijden.

Portugal verleende eerder al steun aan de geallieerden onder meer door Duitse en Oostenrijks-Hongaarse schepen aan de ketting te leggen in Portugese havens. Onder meer daarom verklaarde Duitsland de oorlog aan Portugal op 9 april 1916, meteen gevolgd door een wederkerige Portugese oorlogsverklaring.

In januari 1917 sluit Portugal overeenkomsten : met Groot-Brittannië om troepen te integreren in het Britse leger en met Frankrijk om manschappen te leveren voor 25 artilleriebatterijen.

bron : oorlogskalender 2014-2018, davidsfonds

Microsoft Word - Document1