Vliegbrevet voor Willy Coppens

WillyCoppensWilly Coppens, met 37 luchtoverwinningen de meest succesrijke Belgische jachtpiloot, behaalt op 9 december 1915 zijn vliegbrevet. Van zijn 37 luchtzeges gaat het in 34 gevallen om het neerhalen van observatieballons. Dat is overigens een gevaarlijke activiteit : die ballons hangen op een hoogte van 600 tot 1200 meter, altijd boven de vijandelijke linies en in het vizier van het luchtafweergeschut.

Het begin van zijn leven is niet meteen een aanzet tot een carrière als gevechtspiloot. Zijn vader is kunstschilder en hijzelf gooit zich in zijn jonge jaren op het bouwen van zeilwagens.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

 

 

Adelin Colon opgepakt

AdelinColon

Adelin Colon

Adelin Colon, onderstationschef in Ottignies en hoofd van een spionagedienst, wordt op 7 december 1915 gevangengenomen door de Duitsers. Colons naam raakte bekend bij de Duitsers doordat hij ook veel contact had met andere diensten, waarvan er helaas recent enkele leden waren opgepakt. Zelf verraadt hij niemand, ook niet na zijn terdoodveroordeling. Zijn executie gaat door op 26 juli 1916.

In november 1914 richtte hij samen met Marius Labacq een spionagedienst op die vooral de activiteiten op de spoorlijnen Mechelen-Brussel en Mechelen-Gent in het oog houdt. Op korte tijd hadden de initiatiefnemers tachtig mensen verzameld die voor hun dienst inlichtingen verzamelden.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

van Petrograd naar Kaaskerke

In de periode van 4 tot 7 december 1915 is dokter Lievens in de loopgraven ter hoogte van Diksmuide langs de spoorlijn Diksmuide-Nieuwpoort (loopgraaf Petrograd). In deze periode krijgt de dokter een dringende oproep.

In de nacht van 6 december  word ik naar het kerkhof van Kaaskerke geroepen om een soldaat te verzorgen die door een kogel is gewond. Dit kerkhof is de minst beschermde plek van onze sector. Om er te geraken moet je eerst onder de rails van de spoorweg door en daarna over de vaderlanderkes van de loopgraven klauteren zonder de minste dekking. Voortdurend sissen kogels om me heen. Met de brancardiers zoeken we naar de gewonde. geen spoor. Vuurpijlen verlichten onheilspellend de trieste omgeving.

Uiteindelijk weet een soldaat ons te vertellen dat een wapenmakker uit angst door het lint ging en dat ze hem naar een schuilplaats hebben gebracht. Die abri is een kelder met een stevige bovenkant. Ondertussen heeft onze vriend zich volledig herpakt. In plaats van een verwonding door een kogel had hij te lijden onder een stevige hysterische bui. Zijn strijdmakkers, die dergelijke scènes niet gewoon zijn, dachten dat hij gewond was en verzochten mij om snel te komen. En zo riskeer je soms je leven in de loopgraven voor niets.

Mijn dochtertje Elza is vandaag één jaar oud. Op 7 december ’s avonds vertrekken we naar Kruis Abeele, waar we in reserve liggen.

bron : André Gysel, dokter Lievens – dagboek van een arts, Lannoo

loopgraafPetrogradKaaskerke02

loopgraaf Petrograd – Kaaskerke

Franse duikboot gezonken

Op 5 december 1915 zinkt de Franse duikboot Q-65, ook bekend als Fresnel, na treffers door de Oostenrijks-Hongaarse destroyer Waradisner voor de kust van Durazzo, aan de Albanese kust. De bemanning is gevangengenomen, op een dode en gewonde na.

Elders in de Middellandse zee, in de buurt van Kreta wordt op dezelfde dag ook de Amerikaanse tanker Petrolite getroffen. De schade aangebracht door de Duitse duikboot U-39 is betrekkelijk gering. Ongeveer anderhalf jaar later wordt dezelfde tanker in de Middellandse zee opnieuw beschoten door een onderzeeër, nu een Oostenrijkse. Ditmaal zinkt de Petrolite.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

sous-marinFresnel

Oostende gebombardeerd

In Oostende lopen drie gevangen Marokkaanse soldaten over straat, onder begeleiding van vier Duitse soldaten, bajonet in de aanslag. Trambegeleider Charles Castelein heeft het gezien en schrijft verder ook nog in zijn dagboek op 3 december 1915 :

Men hoort van niets anders meer spreken dan van personen die voor allerlei slag van overtredingen aangehouden worden, zoals handel in paspoorten, te laat op straat lopen, winkelwaar te duur verkopen…

’s Morgens zijn er al zeven vliegers boven de stad. Een uur lang wordt er geschoten zonder genade en bommen vallen overal aan Petit Paris : bij de apotheker, in de Pieterslaan, in de Renbaanstraat, aan het Thermen hotel… Er zijn veel gewonden en er is ook een man gedood.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

Oostende1915_Duitsluchtafweer

Oostende 1915 – Duits luchtafweer

de kruisweg van Barthas

Korporaal Louis Barthas, tonnenmaker van beroep, moet begin december 1915 terug naar het front. Hij is er niet gelukkig mee, zo blijkt uit zijn dagboek.

Na vijf dagen luizenjacht komen we vandaag terug in de linie, even smerig als bij onze aankomst in Agnez (tussen Lille en Amiens). Het heeft al twee dagen gestortregend. Het is niet te beschrijven in welke staat de verbindingsgangen zich bevinden. Hoe droevig zijn deze aflossingen.

Jezus viel op zijn kruisweg drie keer. Maar hoeveel keer zijn wij niet gevallen, uitgegleden en gestruikeld in deze gangen die inmiddels riolen van water en modder zijn geworden.

Om 9 uur ’s morgens zijn we uit Agnez vertrokken en pas om 7 uur ’s avonds bereiken we de reserveloopgraaf. We kruipen bij elkaar in een diepe, stevige, maar veel te smalle schuilplaats om de nacht door te brengen. Je moet wel halfdood zijn van moeheid om op die manier te kunnen slapen, op en over elkaar, vol modder en doorweekt van regen en zweet.

bron : oorlogskalender 2014-2018, Davidsfonds

GeorgesScott_Tranchee

Georges Scott – une tranchée